domingo, 20 de agosto de 2017

Homenaje del Ejército Libanés a las víctimas del atentado de Barcelona

El Ejército Libanés ha tenido este bonito gesto con las víctimas del atentado de Barcelona. Tras tomar una colina previamente controlada por ISIS, han izado una bandera española junto a la propia. 


Fuentes y enlaces de interés:

Bf 109 G-10, el bastardo de la familia

Introducción

Tras su aparición en 1935 el Bf 109 se convirtió en la espina dorsal de la fuerza de cazas (Jagdwaffe) alemana en la Segunda Guerra Mundial. En 1945 seguía en producción con motores del doble de potencia que el original. La situación de Alemania en 1944/45 y la enorme producción ocasionó que en este periodo apareciesen decenas de versiones, kits y modificaciones. Uno de los modelos más curiosos es el G-10, una solución de emergencia que terminó convirtiéndose en una de las variantes más populares al final de la guerra. 

Desarrollo

En junio de 1944 la situación era desesperada para la Luftwaffe. Los aviones aliados atacaban de manera incesante el territorio del Reich, y había una gran necesidad de cazas modernos para hacerlos frente. En esta época el Bf 109 seguía en producción porque los sustitutos diseñados por Messerschmitt habían resultado ser un fracaso. Esto, y los problemas de desarrollo con el motor DB 605 utilizado en el 109, obligaron a la Luftwaffe a utilizar el Bf 109 G-6 hasta bien entrado 1944, cuando estaba claramente superado.

Finalmente, en la primavera de 1944 apareció el sistema antidetonante MW 50 y el motor DB 605 D, optimizado para operar a gran altura. Estos equipos permitieron saltos de potencia de varios cientos de caballos. A principios de 1944 un Bf 109 equipado con un motor DB 605 AS disponía de 1.435 PS de potencia; con un DB 605 D alcanzaba 1850. En caso de disponer de combustible C3, de mayor octanaje, la cifra llegaba a 2.000 PS.

Rápidamente la Luftwaffe aprovechó el MW 50 y lo instaló en motores que contaban con un compresor de mayores dimensiones. De esta manera se desarrolló  el Bf 109 G-6/AS; y Bf 109 G-14/AS, optimizado para más altura. El aumento de prestaciones es notable, pero no tanto a alta cota. La siguiente versión en desarrollo, el Bf 109 K, debía utilizar el DB 605 D, y contaba con una estructura refinada. 

Messerschmitt Bf 109 G-10 W.Nr.770269 "Negro 5F+12", 2./ NAGr 14, Fürth. Foto tomada en mayo 1945 (Copyrigth desconocido).

Ante los retrasos del K se decidió desarrollar una versión del Bf 109 G que utilizase el motor DB 605 D. El manual lo describe perfectamente: “El Bf 109 G-10 es un desarrollo del Bf 109 G-6  y es utilizado como caza ligero, la planta motriz es el DB 605 D, la misma que la del Bf 109 K-4”. La idea era lógica ya que existían enormes stocks de piezas y repuestos de esta variante, la más producida. Una de las razones por las que el G-10 es considerado un bastardo es porque no fue diseñado por la oficina principal de Messerschmitt, que trabajaba en el desarrollo del Bf 109 K y Me 262. Por ello los trabajos se asignaron a Erla (Leipzig), donde se fabricaba el Bf 109. La instalación del DB 605 D en el fuselaje fue sencilla porque el motor ya era utilizado en otras variantes. Erla rediseñó el morro del avión, y algunos componentes fueron modificados porque la mayor potencia necesitaba más refrigeración. El refrigerador de aceite pasó a ser un modelo de mayor volumen, como el sistema de refrigeración en las alas.

Producción y variantes

El inicio de los trabajos no se conoce, pero los primeros ejemplares fueron terminados en septiembre-octubre de 1944, y las primeras entregas se hicieron en noviembre. En total se fabricaron algo más de 2.000 ejemplares, la gran mayoría por Erla (Tabla 1). WNF corresponde a la fábrica de Viena “Wiener Neustädter Flugzeugwerke”. En enero de 1945 era uno de los principales modelos en servicio.

Tabla 1: Producción del Bf 109 G-10 en las diferentes fábricas.
 
Además de la versión básica se produjeron otras dos –esto sin contar kits de modificaciones que se aplicaban en bases o talleres-. El Bf 109 G10/R6 era una versión preparada para volar con mal tiempo. Disponía de un piloto automático APKS 12b y una radio FuG 125. Desde diciembre de 1944 fue la principal variante de G-10 producida. Merece la pena recordar que el piloto automático no era como uno moderno, y sólo controlaba el timón de profundidad. El peso de los equipos era de 40 kgs, por lo que las prestaciones eran similares.

La versión G-10/U4 era idéntica a la básica pero el cañón MG 151 de 20 mm era sustituido por un MK 108 de 30 mm, con más pegada para hacer frente a bombarderos. En el morro se mantenían las dos MG 131 de 13 mm. Esta versión fue producida únicamente por WNF.

Al estar tan avanzada la guerra podía haber bastantes diferencias entre los aviones dependiendo del periodo. A medida que aparecían nuevos componentes las fábricas los iban instalando. Por ejemplo, algunos recibieron colas de madera, ruedas más grandes y trim tabs en las alas, pese a que todos estos componentes estaban inicialmente concebidos para el K-4.

Análisis de prestaciones

Muchos veteranos de las Luftwaffe sostienen que esta fue su versión favorita, y recuerdan que había versiones aligeradas para el combate con los cazas aliados. A día de hoy es complicado encontrar datos comparativos porque muchos archivos se perdieron. El armamento con el cañón de 20 mm seguro que era más popular frente a cazas porque el MK 108 tenía tendencia a encasquillarse, y no era especialmente preciso.

Para analizar la velocidad máxima he utilizado 3 resultados (Gráfica 1). Uno de ellos es una prueba soviética para la que no hay detalles. Los otros dos son estimaciones con el motor funcionando a 1,8 y 1,98 ata de presión. Es poco probable que la segunda haya sido utilizada en la SGM, ya que la orden de operar a ese régimen llegó en marzo 1945, cuando la situación era un caos. En cualquier caso, la he añadido para explicar el potencial (lo mismo con el K-4).

Gráfica 1: Bf 109 G-10 frente a otros cazas de la Luftwaffe.

Viendo las prestaciones se puede ver que el salto en velocidad máxima es notable si se compara con el G-14 a alta cota. A 1,98 ata el G-10 es comparable al Fw 190 D-9, el otro gran caza de la Lufttwaffe. 

Las gráficas 2 y 3 muestran una comparativa con los cazas aliados, primero con los estadounidenses y luego con los soviéticos. Frente a los primeros las prestaciones son bastante buenas, aunque termina perdiendo a gran cota. En general los angloamericanos gozaban de ventaja porque disponían de compresores más avanzados, y turbocompresores en grandes cantidades. Eso explica las excelentes prestaciones del P-47M a gran altura. Frente a los cazas soviéticos el Bf 109 G-10 operando a 1,98 queda a medio camino entre el Yak-9U y La-7  a baja cota.  A 1,80 está por detrás, aunque a más altura se impone. Los cazas soviéticos estaban diseñados para operar a baja altitud, ya que la URSS no disponía de una flota de bombarderos estratégicos que escoltar.

 Gráfica 1: Bf 109 G-10 frente a otros cazas americanos en 1944/45.


 Gráfica 1: Bf 109 G-10 frente a otros cazas soviéticos en 1944/45.

Pese al salto de prestaciones el G-10 sigue por detrás en varios aspectos cuando se le compara con los cazas aliados. Su célula es más antigua, por lo que no dispone de algunos avances como la cabina en burbuja. El armamento es comparable al de un Yak-9U, pero inferior al de otros modelos. Tampoco dispone de una mira asistida como los P-47/51. La autonomía es inferior a la de los modelos americanos, aunque no es un problema porque a estas alturas era utilizado como un interceptor. La trepada era otro parámetro en el que seguía destacando. De todas maneras, a estas alturas Alemania no disponía de tripulantes entrenados ni combustible para sacar partido de ellos.

Fuentes y enlaces de interés:


Apéndice: Características generales 

sábado, 19 de agosto de 2017

Renovación de los MiG-29 búlgaros

19-8-2017: El nuevo gobierno va a revisar la elección de cazas Gripen, y podría sustituir la compra por una "inversión importante" en los MiG-29 y Su-25. La oferta por 8 Gripen es por aviones nuevos, y vendrían con un paquete de armamento aire-tierra y aire-aire. El contrato está valorado en 900 millones de $. Suecia fue el único país en aceptar un esquema de pago retrasado (deferral payment). Pese a todo el primer ministro ya ha declarado que preferiría comprar aviones nuevos, despejando el camino para el Gripen. Las otras ofertas eran por EF-2000 y F-16 de segunda mano (9).

3-8-2017: Debido a los retrasos para escoger un nuevo caza, Bulgaría ha entablado negociaciones con empresas rusas para reparar y modernizar la flota de 15 MiG-29 y 14 Su-25 (8).

26-5-2017: Bulgaría podía mantener la flota de MiG y Sujoi 11 años más en servicio. Para ello los motores pasarían por una revisión mayor. El motivo es que los fondos son limitados y la adquisición de patrulleras y blindados tiene prioridad. El gobierno tampoco está muy por la labor de aumentar el presupuesto de defensa hasta el 2%, ya que se tendría que recortar de otros gastos (7).


18-2-2017: Parece que la telenovela llegó a su fin. El director de RSK MiG, Ilya Tarasenko, declaró en el salón aeroespacial Aero India - 2017 que se había alcanzado un acuerdo con el gobierno búlgaro para reparar los aviones (6).

Ante la falta de dinero era la opción más lógica, porque mantener el avión sin el apoyo del fabricante hubiese sido complicado.

28-1-2017: El gobierno búlgaro va a invertir casi 5 millones de euros para mantener la operatividad de los MiG-29 (5). De momento no hay noticias de posibles sustitutos.

12-11-2016: Finalmente Bulgaria ha decidido adquirir motores RD-33 en Rusia (4). Son 10 motores, 4 nuevos y 6 de segunda mano. El valor del contrato es de 42 millones de levas, algo más de 23 millones de $. 

12-10-2016: Bulgaria ha cancelado un concurso para dotarse de motores RD-33 de la serie 2 porque las propuestas no se ajustan a lo estipulado. Un representante de RSK MiG ofreció 4 motores nuevos y 6 renovados, pero las entregas hubiesen sido en octubre de 2016. Esto implica que los motores nuevos no han sido fabricados, y los de segunda mano no han sido reparados (3). Según una fuente ahora se está negociando directamente con el fabricante.

2-1-2016: Bulgaria ha firmado un contrato para reparar 6 motores Klimov RD-33, utilizados por el MiG-29. Esto permitirá su uso por otros 8 años o 350 horas de vuelo. Mientras tanto la fuerza aérea búlgara ha recibido 2 RD-33 polacos que podrán ser utilizados durante 24 meses o 200 horas. El valor del contrato es de 6.138.000 euros.

Bulgaría seguirá operando el Fulcrum por unos años más. El mes pasado retiró sus últimos MiG-21 para concentrar los recursos en la flota de Fulcrum.

30-9-2015:  RSK MiG ha advertido de que podría dejar de vender repuestos a Bulgaría, y que no se haría responsable de los problemas que pudiesen tener los Fulcrum búlgaros (2). Además, ha recordado que Polonia no tiene licencia para reparar MiG-29 de otros países. RSK MiG cobraría algo más de 1 millón de euros por cada uno de los 14 MiG-29.

1-9-2015: Bulgaria ha firmado una carta de intenciones con Polonia para modernizar 6 MiG-29 (1). El contrato se debería completar antes de finales de 2016. El objetivo es reducir la dependencia de Rusia. Actualmente el 90% de este equipo proviene de Rusia.

Actualmente Bulgaria opera 16 MiG-29 monoplazas y 3 biplazas. La modernización es bastante simple. En algunos países se le catalogaría como revisión mayor. Se instalarán radios y sistemas de navegación, pero no se tocará el sistema de armas. Probablemente se base en la aplicada a los Fulcrum polacos.

28-1-2017: 

2-6-2014:  Se puede decir que la noticia inicial era incorrecta. En junio el gobierno búlgaro va a estudiar la adquisición de cazas de combate (1). El presupuesto es de 250 millones de euros. Italia ya ha ofrecido EF-2000 de segunda mano, aunque con ese presupuesto va a ser complicado encontrar un candidato si se aspira a operar una escuadrilla (12 aparatos).

17-4-2014: Parece que Janes se ha precipitado con el anuncio. La revista Air Forces Monthly (mayo 2014) informa que un MiG-21UM ha recibido una revisión mayor y ha vuelto al servicio tras estar varios años almacenados. En breve le seguirán otros 2 MiG-21bis. Si la revisión es comparable a la realizada a los MiG croatas, estos aparatos deberían volar 850 horas, que equivale a 10 años en ese país. Bulgaria no debería ser muy diferente.

20-3-2014

Según Janes Bulgaria va a renunciar a su flota de aviones de caza. El gobierno está negociando un acuerdo con Grecia para delegar las tareas de seguridad. Aunque el país se haya inmerso en una larga crisis económica, sorprende que tome una decisión tan drástica. En los años 90 operaba una fuerza aérea muy considerable, e incluso contaba con MiG-25 de reconocimiento. Con el paso de los años ha ido retirando o vendiendo aviones, hasta quedarse con MiG-21 y MiG-29. La impresión es que los primeros se mantendrían en servicio unos cuantos años más porque era lo más económico. Bulgaría había recibido ofertas por F-16 e incluso EF-2000 de segunda mano, pero el coste era demasiado alto.

 MiG-29 búlgaro (Kevin Martin).

Lo cierto es que los equipos de combate modernos son cada vez más caros, sobre todo los cazas, que están alcanzando unos precios estratosféricos. Bulgaria no es el primer país en renunciar a ellos. Los países bálticos ya lo hicieron hace años, y no sorprendería si Croacia termina les sigue

Fuentes y enlaces de interés:

Tailandia podría modernizar más F-5 Tiger II

La Fuerza Aérea de Tailandia ha pedido al gobierno financiación para poder modernizar 4 F-5 Tiger II. Esta sería la segunda fase ya que anteriormente 10 ejemplares fueron modernizados.

La empresa israelí Rafael es la principal contratista. La nueva versión es conocida como Super Tigris, y podría recibir una radar Elta EL/M-2032 con capacidad para disparar misiles de corto alcance Python 5 y de largo alcance Derby. La empresa Saab suministraría un equipo de red Link-T, utilizado en los Gripen y F-16 tailandeses.

Para misiones de ataque el Super Tigris podría utilizar un pod Litening. Para dificultar la intercepción se puede montar el pod de guerra electrónica Sky Shield.

F-5 Tiger II tailandés (GreenTravelStock).

En la cabina se integran dos pantallas MFD, una radio Quick II y una nueva grabadora digital de datos y vídeo.

Otro aspecto a destacar es que la vida del avión pasa de 7.200 a la friolera de 9.600, por lo que los aviones podrían operar otros 15 años. Esta modernización es la tercera que se aplica en Tailandia, ya que previamente se instalaron cascos con visores, misiles Python 4, y el concepto HOTAS en la cabina. La anterior se aplicó en 1985 y se centró en los equipos de navegación e interferencia.

Fuentes y enlaces de interés:

viernes, 18 de agosto de 2017

Retrasos en los An-74 para Kazajstán

18-8-2017

 Fuentes del Ministerio de Defensa de Kazajstán han explicado los retrasos en las entregas, que serán de tres años y no dos como se había informado antes. Según fuentes ucranianas el avión está listo al 90%. Las de Kazajstán añaden que el avión no se puede completar porque la empresa no dispone de "suficiente capacidad financiera".

Las fuentes disponibles no terminan de explicar cuántos An-74 quedan por entregar. Según fuentes rusas y ucranianas en 2012 se firmó un contrato por 4 ejemplares, y posteriormente por otros 7. No he podido comprobar si eran ejemplares opcionales o en firme. En 2013 y 2014 se entregaron dos ejemplares (1 An-74TK-200 y 1 An-74T-200). En el registro hay varios sin terminar sin ser de una versión específica. La fábrica de Jarkov donde se produce sufre graves problemas económicos, y en octubre de 2015 sus trabajadores se manifestaron porque se les debía 8 meses de salario.

17-10-2016

Kazajstán y la Fábrica de Jarkov han acordado retrasar la entrega de los An-74TK-200 hasta noviembre de 2017. La extensión del plazo se debe a los problemas para fabricar el aparato. En 2012 Kazajstán adquirió 4 An-74 para los guardafronteras, y posteriormente firmó por otros 7.

Según el director de la fábrica, Igor Suntsov, el problema se debe a la interrupción de los suministros desde Rusia. Actualmente hay un ejemplar completado al 80% por esta razón. Según Suntsov, es un proceso complejo. Ahora se está trabajando con Antonov para fabricar componentes del An-148 previamente producidos en Voronezh. Sólo para preparar la producción hacen falta 1 millón de horas.

An-74TK-200 (Copyrigth en la foto).

Sujoi SSJ-100 (Copyrigth en la foto).

La prensa rusa ha añadido que Kazajstán ha adquirido Sujoi SSJ-100 como sustitutos. El contrato no se ha publicado pero han aparecido fotos de un ejemplar en los colores de Kazajstán.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://diana-mihailova.livejournal.com/46941.html
- http://bmpd.livejournal.com/2152281.html
- http://diana-mihailova.livejournal.com/28181.html
https://forbes.kz/news/2017/08/11/newsid_152321
- https://russianplanes.net/planelist/Antonov/An-72/74 

BT-3F para el Cuerpo de Infantería Naval de Indonesia

El Cuerpo de Infantería Naval de Indonesia (Indonesian Marines Korps Marinir – KORMAR) ha seleccionado el BT-3F como vehículo de transporte de infantería (VTI). Previamente se había examinado el BTR-4M ucraniano -se adquirieron 5 en 2014- pero al no dar el resultado esperado se examinaron alternativas de Rusia, Turquía y Corea del Sur.
 
BT-3F (Nikolai Novichkov).

Es curioso que inicialmente se haya examinado un vehículo 8×8 y se haya terminado en uno con orugas. Ambas configuraciones ofrecen ventajas y desventajas. También ha dado que hablar el hecho de que el BT-3F todavía no está en servicio con Rusia, aunque al estar basado en el chasis del BMP-3F no supone ningún problema.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.janes.com/
- http://www.army-technology.com/
- Entrada blog: Problemas del BTR-4M en la evaluación de Indonesia

jueves, 17 de agosto de 2017

Citroen SM del presidente Pompidou

Hace unos meses tuve la oportunidad de hacer unas fotos a este preciosos coche. Se trata de un Citroen SM del presidente Pompidou. No es tan lujoso como el ZIL pero el diseño es impresionante. Algunas características:

- Motor Maserati de 170 HP.
- Chasis alargado, diseño de Citroen y Henri Chapron.
- Faros de 6 focos que se regulan con la suspensión.
- Caja de cambios y refrigeración especiales para poder desplazarse a poca velocidad (cuando el presidente saludaba).




Fuentes y enlaces de interés:

- http://citroenet.org.uk/miscellaneous/president/sm.html
http://477768.livejournal.com/4944059.html#cutid1 (nuevo enlace)