sábado, 21 de abril de 2018

El Reino Unido regresa al programa 8×8 Boxer

Finalmente se confirmado los rumores de los últimos meses, y el Reino Unido se ha integrado al programa de Vehículo de Combate de Infantería (VCI) Boxer 14 años después de abandonarlo. Las negociaciones serán sencillas porque hay una clausula que permite la integración recuperando derechos, y muchas empresas británicas ya participan en el proyecto.

Boxer (Copyrigth desconocido).

Artec, el consorcio que fabrica el Boxer, ya ha firmado acuerdos con AE Systems, Pearson Engineering y Thales UK. El ensamblaje del vehículo y un 60% de la producción se haría en el Reino Unido. Esto implicaría la creación de 1.000 puestos de trabajo en Glasgow, Newcastle, Sheffield, Stockport, Telford y Gales

Si el Ejército Británico decido adquirirlo las negociaciones serían en el 2019 y las entregas en 2021. Ahora queda saber si habrá un concurso oficial o se negociará directamente con el fabricante.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.armyrecognition.com/march_2018_global_defens
- http://www.artec-boxer.com/index.php?id=12#c125

viernes, 20 de abril de 2018

Posible remotorización del B-52 Stratofortress

20-4-2018

El plan de mantener 76 B-52H en servicio hasta 2050 sigue adelante, y además de nuevo motores recibirán un nuevo radar. El venerable Stratofortress se mantendrá en servicio mientras que los B-1 y B-2 serán retirados. En el futuro operará junto al B-21.

Cada B-52H acumula 17.867 horas de vuelo, y la flota 7,8 millones desde 1955 desde 1955. La modernización costará algo más de 3.400 millones de $ en investigación y producción durante los siguientes 5 años. El programa integrará otros equipos como el sistema de red Link-16, y armamento (misiles JASSM y MALD).

Puede sorprender que el B-52 sea mantenido mientras se retiran los más modernos B-1 y B-2. Estos dos son inferiores en disponibilidad, y el B-2 tiene un coste por hora de vuelo mucho mayor. 


2-1-2018

La Fuerza Aérea de EEUU (USAF) ha explicado sus planes para este proyecto:

- El B-52 debe mantener la configuración de 8 motores.
- Los motores deben ser nuevos, no reparados.
- No se harán modificaciones en las alas, sólo en pilones y góndolas.
- La eficiencia debe ser un 20% superior. Las características de despegue y techo se deben mantener.

Después de seleccionar un fabricante de motores y la empresa que lo integrará, se instalarían en 2 B-52 en el año 2022. Entre 2026 y 2034 se adquirirían 76 juegos de motor. Se espera mantener el B-52 hasta el 2050.

Todavía queda decidir el esquema de selección, por ejemplo se se deja a la empresa integradora decidir qué motor usa, o si es más conveniente alquilar los motores en vez de comprarlos.

20-9-2017

Rolls Royce ha ofrecido el modelo BR725, utilizado en el avión de comunicaciones E-11A Battlefield Airborne Communications Node y el C-37A, basado en el Gulfstream G550. En caso de ganar Rolls Royce crearía un nuevo conjunto para el motor denominado F-130. El ensamblaje final se haría en Estados Unidos, en las antiguas instalaciones de Allison situadas en Indianapolis.

19-2-2017

La USAF está evaluando cambiar los motores de los bombarderos estratégicos Boeing B-52 Stratofortress. Varios análisis muestran que el coste de instalar un nuevo modelo sería compensado por el ahorro en combustible y mantenimiento.

No es la primera vez que se evalua esta opción. Las actual flota está compuesta por B-52H producidos entre 1961 y 1963. Los motores utilizados, turbofans Pratt & Whitney TF33, son de esta época. Actualmente es uno de los pocos aviones que los sigue utilizando, ya que los otros (Boeing 707, C-141) han sido retirados o lo están siendo.

Mantenimiento de un TF33 (Copyright desconocido).

El principal problema es el coste. Lo más efectivo sería reducir el número de motores. Hoy en día hay modelos mucho más potentes, por lo que 4 serían suficientes. El problema es que las modificaciones en el ala y la certificación serían demasiado complejas.

La opción que estudia la USAF es instalar un modelo que ya sirva en aviones regionales con un peso, dimensiones y potencia similares. Esto simplificaría el proceso. Según Boeing el B-52 ganaría un 30% de alcance (*). Los costes de mantenimiento y trabajos relacionados se reducirían en un 95%. Si el avión sigue en servicio hasta la década del 2050 el ahorro podría ser de 10.000 millones de $. Hay varios candidatos de diferentes empresas:

- Rolls Royce: BR700.
- Pratt & Whitney: Modernización del TF33 o PW800/1000G
- General Electric: TF34

El B-52 va a seguir en servicio hasta década del 2040, por lo que es normal que se contemplen modernizaciones. No es la primera vez que aparecen noticias de este tipo. Un factor a tener en cuenta que no se ha mencionado es la cantidad de repuestos almacenados. Cuando la Guerra fría terminó muchos B-52 fueron desguazados, por lo que debería haber un buen número de repuestos disponibles. Al no ser aviones de pasajeros el desgaste es mucho menor.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.defensenews.com/articles/us-air-force-glides-toward-b-52-engine-replacement-plan
https://www.flightglobal.com/rolls-royce-offers-br725-for-b-52-re-engine-effort
- https://www.defensenews.com/air-force-solidifies-options (2) 
- https://www.ainonline.com/aviation-news/defense/ (3) 

(*) Esto también ahorra en reabastecimientos en vuelo, que son 17 veces más caros que repostar en tierra.

Resultados generales de la aviación rusa en 2017

El portal aex ha publicado algunos datos sobre la industria aeronautica rusa para el año 2017. En total se produjeron 133 aviones y 213 helicópteros. El valor de las exportaciones alcanzó 7.538 millones de $, frente a 5.200 de 2016. La producción industrial aumentó un 11,7%

Los objetivos para el 2018 son 135 aviones y 234 helicópteros. En mi opinión la cifra de aviones se mantendrá estable hasta que se empiece a producir el MS-21. El SSJ se seguirá fabricando a un ritmo de 30 unidades al año. La fabricación de aviones ha bajado en comparación a otros años porque algunos grandes contratos están llegando a su fin (derivados del Flanker) y la del SSJ se ha estabilizado. Otros modelos como el Tu-204 o Il-96 son producidos a cuentagotas, y la del Il-76 sigue siendo reducida. El mercado de helicópteros ligeros tiene más potencial porque la India e Irán podrían firmar grandes contratos.

La inversión en la industria aeronautica para el 2017 fue de 55.508 millones de rublos (908,94 millones de $), aumentado hasta 59.105 en 2018 (967,84 millones de $). Se espera que la producción industrial aumente un 0,3%..

Primer vuelo del helicóptero ucraniano MSB-2 Nadia

El helicóptero ucraniano MSB-2 Nadia, una variante modernizada del Mi-2, ha realizado su primer vuelo en la ciudad de Zaporiyia, donde se ubica Motor Sich, empresa de turbinas que participa en la producción del modelo. Se trata de un modelo ligero con capacidad de carga de 1 tonelada y unos 1.000 kms de alcance. También puede transportar hasta 7 pasajeros. La aviónica ha sido modernizada, y se han instalado dos turbinas AI-450M-P. Según el fabricante un 70% de los componentes está hecho con material compuesto, lo que ahorra 400 kg de peso.


El fabricante ha explicado que una de las principales ventajas del modelo es su bajo coste 1,5-2 millones de ¿€?). Para activar la producción harían falta 600 millones de hryvnias (22,96 millones de $) para atraer clientes y 1.000 millones para activar la producción.

Aunque se trate de una variante de un modelo antiguo, no deja de ser una buena idea si se logra un ciclo de producción y mantenimiento completo.

Fuentes y enlaces de interés:
- https://dt.ua/UKRAINE/
- https://www.061.ua/news/2012719
- https://andrei-bt.livejournal.com/767770.html
- https://zn.ua/internal/blekaut-ukrainskogo-aviaproma-280547_.html

jueves, 19 de abril de 2018

Modernización de las instalaciones de la fábrica VASO

La empresa "Kazan Giproniiaviaprom" ha ganado un concurso de 62 millones de rublos para modernizar instalaciones donde se producen el Il-114 e Il-96. Las zonas de producción beneficiada en el Il-114 tienen un área de 1.970 m2, y la del Il-96-400 1.060 m2. 

Fábrica VASO (United Aircraft Corporation).

El contrato incluye nuevos equipos para realizar mecanizado y remaches entre otros. Este tipo de inversiones no suele recibir tanta atención, pero son importantes porque permiten modernizar las fábricas, algo necesario si se quiere competir en el mercado internacional.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.kommersant.ru/doc/3586849

Pakistán prueba un misil de crucero lanzado desde submarino

La Marina de Pakistán ha probado un misil de crucero denominado Babur 3 con 450 kms de alcance. Se trata de la segunda prueba con este modelo, también disponible en versiones lanzadas desde tierra y con capacidad nuclear. En el vídeo se aprecia el lanzamiento desde una plataforma, ya que los dos submarinos Agosta 90B están recibiendo una modernización. Según la Marina, se trata de un arma para un "segundo ataque", término utilizado en las armas nucleares.

Secuencia del lanzamiento.

Fuentes y enlaces de interés:

Israel ofrece F-16 de segunda mano a Colombia

Elbit Systems e Israel Aircraft Industries (IAI) han ofrecido F-16 de segunda mano a Colombia, que busca un sustituto a los Kfir de origen israelí. La oferta tiene pinta de ser similar a la de Croacia:  F-16A/B Netz y F-16C/D Barak recien retirados o a punto de serlo. Croacia ha adquirido 12 F-16C/D Barak, armamento, 2 simuladores y entrenamiento por 403 millones de €.
 
F-16A Block 10 almacenado en la base de Ben Gurion (Aerialvisuals.ca/ John Bennett).

A lo largo de los últimos años han aparecido otros candidatos, como el Gripen o el EF-2000 Tranche 1. En mi opinión todo quedará entre el Gripen y F-16. El caza estadounidense sigue pisando fuerte en el mercado gracias a su polivalencia y bajo coste. Además va a seguir siendo utilizado varias décadas más. La Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) va a ampliar la vida útil de su flota de F-16C/D hasta 12.000 horas, por lo que podrán operar hasta 2048.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.janes.com/article/
- http://www.f-16.net (foto)